BASES ECOFISIOLÓGICAS PARA EL MANEJO DE LOS PASTOS TROPICALES

P. P. Del Pozo Rodríguez
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Resumen


El estudio de la dinámica de los ecosistemas de pastos ha sido una temática aún poco estudiada en las regiones tropicales. En el presente artículo se analizan aspectos ecofisiológicos básicos relacionados con el crecimiento y la calidad de los pastizales, así como los principales factores ambientales y de manejo que lo afectan. Las características anatomo-fisiológicas que poseen las gramíneas (C4) y leguminosas (C3) tropicales le confieren adaptación y potencialidades de hasta 57 y 40 g nv2 día-' y de 85 y 32 t MS ha1 año1, respectivamente y valores de digestibilidad que pueden llegar a ser óptimos en dependencia de la especie y las condiciones ambientales. Se discute como la temperatura, radiación, precipitaciones y algunos de los factores de manejo (frecuencia, altura de corte o pastoreo, carga y tiempo de estancia) modifican el crecimiento y la calidad de los pastos, los cuales actúan de forma conjunta con estrecha relaciones e interrelaciones en dependencia de la época del año. Bajo condiciones de pastoreo los cambios productivos y de calidad en el tiempo están relacionados directamente con la cantidad y composición estructural del material residual después del pastoreo. No obstante, las respuestas productivas en el pasto por el aumento de la intensidad de pastoreo no son proporcionales con el nivel de oferta a los animales, de ahí que dicha técnica deba manejarse de forma tal que no afecte el equilibrio suelo-planta-animal en los sistemas, aprovechando los beneficios que se produce en los suelos por el aporte de orina y heces. Con el conocimiento actual es posible diseñar estrategias de manejo que permitan desarrollar sistemas de explotación más racional e intensivos en correspondencia a las condiciones ecológicas predominantes en nuestros países. Se sugiere continuar profundizando en el estudio de la estructura y fisiología de los pastos tropicales

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